¡Mamá, estoy aburrido/a! ¡Se quejan, gritan, actúan como si ese fuera tu problema! Y muy a menudo, lo conviertes en tu problema. Cuando ves esa cara o escuchas esas palabras entras en acción, ofreciendo opciones para el entretenimiento; ¡aquí hay un juguete! ¿Quieres un libro? Y el favorito de todos los tiempos, aquí está el iPad. No podemos soportar verlos aburridos u oírlos aburridos porque al final, su aburrimiento amenaza tu paz. Es su problema. ELLOS son los que están aburridos, pero tú lo arreglas. Haces que el aburrimiento sea el enemigo. ¡Y qué si NO lo es! ¿Y qué tal si el aburrimiento fuera realmente BUENO para ellos?

Como especialista en desarrollo infantil que trabaja con el cerebro de miles de niños, a menudo encuentro esta pregunta: "¿Qué debo hacer cuando mis hijos se aburren?" La mayoría de los padres se sorprenden cuando respondo: "Nada". ¡El aburrimiento es un regalo! Es una manera maravillosa de desarrollar habilidades para resolver problemas, despertar la creatividad y apoya la capacidad de una persona para adaptarse en la vida.

La definición de aburrimiento es no querer estar donde estás o no querer hacer lo que estás haciendo. Podrías estar en medio del mundo de Disney y aburrirte... si no quieres estar ahí. 

Así que aburrirse es lo que yo llamo un “No querer”, tener un problema. La pregunta es ¿de quién es el problema? Es de ellos. La vida les ha ofrecido un problema del tamaño de un niño para resolver. Necesitan a) identificarlo como su problema, b) identificar si quieren resolverlo, c) identificar soluciones y d) implementar las soluciones. Esos son los pasos en todos los problemas.

Este problema es uno que pueden manejar. Cuando su hijo se aburre y se le acerca, en lugar de resolver problemas, es un problema para contarle. Le diré a mamá lo que está mal y ella me lo arreglará. Cuando usted salta y soluciona el problema, usted ha robado la oportunidad para que su hijo resuelva un problema del tamaño de un niño. Todos sabemos que la vida está esperando para ofrecerles más problemas más tarde. Como a menudo digo, gente pequeña, problemas pequeños; gente grande, problemas grandes. Si no les das la oportunidad de trabajar en los problemas más pequeños, no les estás ayudando a desarrollar las habilidades que necesitan para cuando los problemas grandes vengan. Que se aburran. Que resuelvan ese problema. ¡Es un regalo para ti y para ellos!

Además, el aburrimiento ofrece la oportunidad de no sólo hacer los pasos A y B en la resolución de problemas, es decir, identificar el problema e identificar su propia necesidad de resolver el problema, sino que abre la puerta a la creatividad. Un niño aburrido que se queda solo con ese problema puede buscar soluciones y usar su imaginación y creatividad para implementar la solución. La parte dolorosa para los padres es llevar al niño allí. Requiere un enfoque de manos libres. Esta es la parte más difícil. Hacer NADA y dejar que tu querido/a se aburra. Calla y espera. Se levantarán y te sorprenderán.

Como un regalo que sigue dando, el aburrimiento enseña adaptabilidad. Siempre habrá el maestro aburrido, la reunión aburrida o la situación aburrida y los niños deben aprender a adaptarse y desarrollar sus propios "músculos del aburrimiento" internos, por así decirlo. Es parte de la vida y lo que el aburrimiento enseña es que se puede esperar, se reduce la impulsividad y le enseña autocontrol. Permite al niño aprender a adaptarse o lidiar con las molestias. El aburrimiento NO es tortura sin importar lo que su hijo diga, es simplemente incómodo y la incomodidad es parte de la vida. Así que, deje que su hijo se aburra. ¡Les ayuda a ver que pueden estar incómodos y sobrevivir! Qué regalo.

Mientras puedo identificar todas las razones por las que el aburrimiento es bueno para el niño, hay un desafío más en la mesa, que es la incomodidad que usted como padre enfrenta cuando necesita permitir que su hijo se aburra y no haga nada para que puedan tener los beneficios del aburrimiento. Esa es la parte más difícil, pero ¿por qué es tan difícil? Porque los padres no pueden soportar que sus hijos sean infelices. El aburrimiento parece infelicidad y los padres quieren arreglar la infelicidad y volver a la felicidad.

La conclusión es que cuando un niño es infeliz los padres se sienten incómodos y se apresuran con soluciones; dispositivos electrónicos, como iPads y TV, actividades las 24 horas de día y enriquecimientos educativos para hacer felices y cómodos a sus hijos. Esto a su vez hace que los padres sean felices y cómodos. Resuelve el problema inmediato, pero socava TODO lo que desea enseñar a su hijo para prepararlo para la vida. Quita los dones que vienen con el aburrimiento.

Cuando trabajo con los padres, uno de mis primeros trabajos es ayudar a los padres a cambiar sus patrones de crianza mediante el uso de neuroplasticidad para volver a recablear sus cerebros y aprender nuevas formas de pensar. Utilizo mi método W.A.Y.® que he desarrollado a lo largo de los años, para enseñar a los padres cómo su propio cerebro los engaña para que quieran resolver el problema del niño como una solución rápida para sobrevivir. Este patrón cerebral, que la mayoría de nosotros no podemos ver porque es inconsciente, termina causando más daño para el desarrollo del niño y más daño a su relación de crianza. Enseño a los padres cómo volver a recablear sus cerebros para que puedan VER su comportamiento, CAMBIAR cómo están pensando y que reaccionen al aburrimiento de su hijo para que puedan HACER algo diferente cuando se enfrentan a este desafío. Enseño a los padres cómo salir del camino para que puedan ayudar a sus hijos a desarrollar hábitos cerebrales saludables y promover habilidades exitosas para la vida. 

Acerca de Julia Harper 

Julia Harper, PhD, MS, OTR/L (www.juliaharperinc.com ) es una esposa, madre, terapeuta ocupacional, dueña de negocios, psicóloga, mentora de entrenamiento de vida, oradora y escritora. Ella reúne todos estos roles para servir a su misión de ayudar a las personas a vivir sus vidas más allá de las limitaciones.

Durante más de 20 años, Julia ha trabajado como terapeuta ocupacional pediátrica centrándose en la creación de programas terapéuticos basados en el cerebro que aprovechan la neuroplasticidad, la capacidad del cerebro para adaptarse y cambiar. Su centro de terapia de renombre mundial ofrece “A W.A.Y. to H.O.P.E.®” que fusiona sus dos modelos: H.O.P.E. (Harper's Optimal Protocols for Enrichment), que se centra en volver a recablear el cerebro de aquellos con atención fisiológica, de aprendizaje y de limitaciones en la atención y W.A.Y.® (What About You), que entrena el cerebro para ir más allá de las limitaciones emocionales y de pensamiento.

Crear un cambio está al centro de su trabajo, ya que sabe que, para servir mejor al mundo, necesita ser una agente de cambio. Ella espera que estos cambios tengan el efecto dominó de cambiar el mundo. Ella es una firme creyente de que todo cambio comienza con ella. Todos los días vive este cambio para ser ella el cambio.

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